Neuralink juega al pingpong

El 9 de abril de 2021, la empresa Neuralink de Elon Musk compartió un vídeo de un mono jugando al ping pong con la mente. Según un tuit de respuesta de Elon Musk, esta tecnología del futuro podría probarse en humanos a finales de año. En febrero, cuando un usuario de Twitter escribió que “siempre estaría disponible para estudios clínicos en Neuralink”, Elon Musk respondió que la empresa está trabajando para garantizar que el Neuralink pueda probarse en humanos de forma segura a finales de 2021 (todavía están en ello). Si tiene éxito, posiblemente pueda utilizarse para curar enfermedades cerebrales como el Alzheimer y el Parkinson. ¿Qué es Neuralink, la tecnología neurocientífica de la que habla mucha gente?

Mono jugando al pingpong (cortesía de Neuralink)

¿Qué es Neuralink?
Neuralink es un artilugio que los neurocirujanos introducirán quirúrgicamente en el cerebro mediante robótica. En este procedimiento, se implanta en el cráneo un chipset llamado link. Tiene una serie de cables aislados conectados con electrodos. Este dispositivo puede utilizarse después para manejar teléfonos inteligentes y ordenadores sin tener que tocarlo. ¿Cómo funciona esta “innovación que está ampliando los límites de la ingeniería neuronal“?

¿Cómo funciona Neuralink?
Antes de entender cómo funciona Neuralink, es necesario comentar el mecanismo básico de funcionamiento del cerebro humano. El cerebro está formado por neuronas que transmiten señales a las células del cuerpo, incluidos los músculos, los nervios, las glándulas y otras células neuronales. Cada neurona consta de tres partes: la dendrita, el soma (cuerpo celular) y el axón. Cada una de estas partes tiene su propia función. La dendrita recibe las señales. El soma procesa estas señales. A continuación, el axón transmite las señales a las demás células. Las neuronas están conectadas entre sí por sinapsis que liberan neurotransmisores. A continuación, estas sustancias químicas se envían a la dendrita de otra célula neuronal provocando el flujo de corriente a través de las neuronas. Los electrodos que forman parte del Neuralink leen las señales eléctricas producidas por varias neuronas del cerebro. A continuación, las señales se emiten en forma de acción o movimiento. Según el sitio web de la empresa, el dispositivo se implanta directamente en el cerebro, ya que si se coloca fuera de la cabeza no detectará con precisión las señales producidas por el cerebro. Ahora que ya sabes qué es Neuralink y cómo funciona, veamos qué hace Neuralink.

¿Qué hace Neuralink?
Como ya se ha mencionado, Neuralink puede utilizarse para corregir encefalopatías. También puede utilizarse como conexión entre el cerebro humano y la tecnología. Esto significa que las personas con parálisis podrán manejar sus teléfonos y su ordenador directamente con el cerebro. Su principal objetivo es ayudar a las personas a comunicarse mediante mensajes de texto o de voz. Por supuesto, Neuralink no se limita a eso, también puede utilizarse para hacer dibujos, fotografías y otras actividades.

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