Lección 1, Tema 1
En Progreso

Trazabilidad y Legislación

La trazabilidad en la cadena de suministro de alimentos tiene un marco legal, y la legislación alimentaria está armonizada a nivel europeo (UE). El Reglamento (CE) 178/2002 sobre los principios generales de la legislación alimentaria (que incorpora la legislación sobre piensos) tiene como objetivo principal proteger la salud humana y los intereses de los consumidores en relación con los alimentos.

Principales requisitos

Los principales requisitos del Reglamento (CE) 178/2002 son:

  • Los alimentos (y los piensos) no deben ser inseguros, es decir, no deben ser perjudiciales para la salud o no aptos para el consumo humano.
  • El etiquetado, la publicidad y la presentación de los alimentos no deben inducir a error a los consumidores.
  • Las empresas alimentarias deben poder identificar a las empresas de las que han obtenido alimentos, ingredientes o animales destinados a la producción de alimentos, así como a las empresas a las que han suministrado productos, y presentar esta información cuando se les solicite.
  • Los alimentos inseguros deben ser retirados de la venta o recuperados de los consumidores si ya se han vendido.

La trazabilidad, incluida la identidad del producto, es una parte importante y necesaria para cumplir estos requisitos. Puede ayudar a proporcionar información sobre la composición de los productos alimentarios, los detalles para el etiquetado, el origen de las materias primas, la identidad de la empresa a la que se suministra el producto y la ubicación del producto en la cadena de suministro, incluido el mercado.

Requisitos de las empresas alimentarias

El artículo 18 del Reglamento (CE) 178/2002 contempla los requisitos de trazabilidad. Según este artículo, las empresas alimentarias deben

  • identificar a sus proveedores de alimentos, de animales destinados a la producción de alimentos y de otras sustancias destinadas a ser incorporadas a los alimentos o que se espera que lo sean,
  • identificar a las empresas a las que han suministrado productos, y
  • presentar esta información a las autoridades competentes que lo soliciten.

El objetivo de las disposiciones sobre trazabilidad es ayudar a realizar retiradas selectivas y precisas y dar información a las autoridades de control en caso de problemas de seguridad alimentaria, evitando así la posibilidad de que se produzcan trastornos más amplios.

Legislación específica sobre productos básicos

Además de los requisitos de trazabilidad en virtud del Reglamento 178/2002 y del artículo 18, que se aplica a todas las empresas y materiales alimentarios, la trazabilidad puede ser exigida por la legislación específica de productos, por ejemplo, los productos de origen animal (Reglamento (CE) nº 931/2011), los organismos modificados genéticamente (Reglamento (CE) nº 1830/2003) y las semillas destinadas a la germinación (Reglamento (CE) nº 2008/2013).

Sin embargo, hay que tener en cuenta que los requisitos de etiquetado del país de origen (Reglamento (CE) nº 1337/2013) para la carne de cerdo, oveja, cabra y aves de corral tienen como objetivo informar al consumidor y por intereses comerciales más que conseguir las funciones de trazabilidad establecidas en el 178/2002.